前提知識として以下が必要です。

clickイベントに使うためだけにtextとか(下の例の1,2番目)やるのが嫌いで、どうやるのがスマートorシンプルなんだろと思って書き出したもの。input、button 要素がでてこないのはスタイルシート考えるのが面倒で何となくです。button要素をCSSでリンクのようなデザインにできるならそれでもいいじゃないでしょうか。

1番目は今時ない気がするし、1,2番目は状態が遷移しないのにhref指定してると、ミドルクリックなどで別のページとして開けたりしちゃうのでそれを抑制するコードも必要になるのが何か嫌で、3番目当たりが個人的には好きだった。(4番目は何か気持ちわるい)

<div><a href="javascript:void 0;">javscript:ボタン</a></div>
<div><a href="#">#なボタン</a></div>
<div><a role="button">hrefがないroleボタン</a></div>
<div><span role="button">リンクじゃないspanボタン</span></div>
動作的には問題ない気がするけど、ここで、A要素は元々nativeとして持っているroleがrole=”link”で、それをrole=”button”で上書きできるのかが気になった。
そもそも、role=”link”とrole=”button”の違いは何かというとlinkの項を見るとわかるように、押したことによりブラウザのフォーカスやlocationが変わらないなら、それはrole=”button”を使うべきだと書いてある。

Note: If pressing the link triggers an action but does not change browser focus or page location, authors are advised to consider using the button role instead of the link role.
The Roles Model | Accessible Rich Internet Applications (WAI-ARIA) 1.0

そして、A要素のroleはnativeでlinkですが3.2.5 Content models — HTML Standardを見ると、 link, button, checkbox, menuitem, menuitemcheckbox, menuitemradio, tab, treeitemのいずれかのroleであれば上書きすることができると書いてあります。(そう読み取れたんだけどあってるのかね)

image
なので、role=”button”なA要素は仕様に反していないはず。
<a role="button">hrefがないroleボタン</a>
WAI-ARIAの方にもいろいろ書いてあるんだけど、英語力不足で読み取れない…
日本語版は一個古い感じなので、内容も結構違う感じする。

何で、上書きできるかが気になったかというとjavascript scheme でボタンを作るのは ? | ヨモツネットのコメント欄で、できないかのように読み取れる内容があったため。多分多分、strong native semanticsというのはa要素が本来持っているのはlinkというroleの事で、のようにそれぞれのa要素におけるroleは上書きできるけど、a要素本来のlink(strong native semantics)というroleは上書きできないよって話なのかなーとか思った。(仕様読んでないので自信ない)

ちなみに、jQuery UIの$.button()は